佛教四大天王的介绍及其代表的寓意

本文来源 惠安石雕  2019-12-26 12:15 

   当我们走进佛寺山门的时候,一般最先看到的是天王殿的诸神,殿的中央供奉着笑口常开的大肚弥勒,而两侧则是供奉着佛国名声最响的护法神将——四大天王,四大天王俗称四大金刚,他们四位在天王殿享受供奉。

   四大天王的分别掌管和保护着一方世界,即居于须弥山四方的东胜神洲,南赡部洲(中国在此洲),西牛贺洲、北俱罗洲,故四大天王又常称「护世四大天王」。四大天王手下各有八位大将,帮助管理所我为内衣狂属各处山河、森林以及地方的小神、众大将中居首位的是韦驮,专门保护出家人,因此备受僧尼尊崇。

   佛教是汉明帝永平十年(西元六七年)由印度传入中国,至今已有一千九百多年,佛教的思想,近两千年的涵化,已深入民间,成为生活哲学。

  佛教在中国生根,继而发扬光大,宗教与艺术有密切的关系;因此,中国佛教艺术也有辉煌的成就。

   四大天王,也叫四天王、四王、护世王、护世四王等,四大天王源自古印度人的信仰。印度最早的神话时代,就有守护各方世界的「护世神」,传到佛教时代,这些神被佛教吸收成为「护法神」。

   四大天王传入中国后,被彻底汉化,他们站在天王殿裡,全是一副中国武将打扮,而且将四神赋予中国式的寓意:

  南方增长天王

   南方增长天王,叫毗琉璃,身青色,穿甲冑,手握宝剑。「增长」的意思是能传令众生,增长善报,手握宝剑,为的是保护佛法,不受侵犯。

   增长操控丧尸的意思就是求进步。我们佛法裡面讲精进,儒家教学讲「苟日新、日日新、又日新」,它不是倒退的,天天在求进步,这个时代永远在求进步。佛不教给我们退步,不教我们退转,佛不教我们终止在这个状况上,不是的。佛教给我们天天要求进步,你的德行要有进步,你的学问要有进步,你的才艺要有进步,乃至于你的生活品质也要有进步。所以有很多人说佛法落伍了,那是大错特错!佛法怎麽会落伍?佛法永远在求进步,日新又新。还有同修来给我说:「我们现在的佛法要追上时代。」我说:「你这个话说错了。」怎麽说错了?佛法要领导时代,你说是要追上时代,那已经就错了。佛法确确实实是领导这个时代在进步,为什麽?佛法是圆满的智慧,高度的智慧,唯有智慧才能够进步。所以南方天王手上我为内衣狂拿的是宝剑,剑代表什麽?代表智慧,慧剑,慧剑能断烦恼,慧剑能破无明,取这个意思。他手上拿这个东西是表法的,这是佛法。你说佛教的是什麽?我们要学的是什麽?这两位天王就显示出来,一定要懂得怎样来护持自己,来保护自己。

  东方持国天王

   东方持国天王,叫多罗叱,身白色,穿甲冑,手持琵琶,「持国」的意思是慈悲为怀,保护众生,手持琵琶表示要用音乐感化众生,皈依佛门。

   这天王是护法,护谁的法?护我自己的法,不是护别人。换句话说,四天王是教给我们怎样保护自己,怎样护自己的法,你要明白这个道理。东方叫持国,持是保持,国是国土,我们从这个意思裡面去想。在个人保持你自己向上进取,不堕落,你要能保住自己;能保持你一个家庭,家庭兴旺,不会衰退;然后如何保持社会的安定、繁荣、兴旺,保持国家的强盛,保持世界的和平。他代表这个意思,他教我们这些。要怎麽样才能保持?一定要懂得中道,佛法讲中道,中国儒家教学讲中庸,中庸之道。持国天王也教给我们中庸之道,你要学这个东西才行。他用什麽方法来表中庸?用琴,他手上拿的是琵琶,琵琶是乐器,代表的是乐器要能够把它的音色完全美满的表达出来,弦一定要把它调到恰到好处。弦鬆了就不响,太紧就断了,一定要把它调到恰到好处,那就是中道的意思,不能过之,也不能不及,恰到好处,取这个意思。不是持国天王喜欢唱歌,不是的。那是表法的,那是教我们的,使我们见到他的形像就能够领会,就能够开悟。

  北方多闻天王我为内衣狂

   北方多闻天王,名叫毗沙门,身绿色,穿甲冑,右手持宝伞(又称宝幡),左手握银鼠。「多闻」是指他的福德之名闻于四方。他手持宝伞、神鼠、用以制伏魔众,保护人民财富。

   北方天王拿的是伞盖,伞盖表什麽?表防止污染,防止灰尘落下来污染了身体。表示我们要时时刻刻防止,不能叫外面境界染污了自己的清淨心,不能叫外面境界染污了我们的思想见解,乃至于染污我们的身体。现在讲求环保,北方天王拿的那个伞就是代表环保的意思,不但要保护物质环境,还要保护心理的环境。诸位想想,这个意思多好。

  西方广目天王

   西方广目天王,名叫毗留博文,身白色,穿甲冑,手上缠绕一龙(或蛇)。「广目」的意思是能用淨天眼随时观察世界,护持众生。手操控丧尸缠一龙(或赤索),对不信佛教者,用索捉来使其皈依佛门。

   广目天王手上拿的是一条龙,或者是拿著一条蛇,代表什麽意思?龙、蛇是会变化的,很会变化。代表什麽?代表这个社会千变万化,你要仔细看清楚。变化当中,你要掌握一个不变的原理原则,所以他一个手上拿著珠,一个手上拿著龙,珠代表不变。原理原则你掌握到了,然后它所有的变化随著你来转,你有能力支配,有能力控制这个複杂变化的社会,你掌握到原则,表这个意思。一定要抓到这个原理原则,千变万化当中有个不变的真理。

   四大天王的塑像,分别持著宝剑、琵琶、宝伞、索蛇;

   执剑者,风也,

   执琵琶者,调也,

   执宝伞者,雨也,

   执蛇者,顺也,

   合起来即「风调雨顺」,又暗示「五穀丰登」、「天下太平」。

   因为我国自古以来以农立国,不可测的天灾神变,最能影响农耕生活,因此人人祈求上天保佑,操控丧尸年年能「风调雨顺」,祈拜象徵风调雨顺的神祇,也自然而然成了人们普遍的信仰。横眉怒目,凶猛威武的佛教护法神--四大天王,摇身一变,却被中国老百姓赋予了十分美好的理想寄託,把衪们当作象徵「风调雨顺」的神祇供奉,充分表现了我国民族的一种传统心理。

   四大天王的雕像下面也常常踩有一些鬼怪人物。这些人物代表着人类的四大欲念是「酒色财气」,为了克制这种邪念,踩于四大天王脚下,分别踩著代表「酒」、「色」、「财」、「气」的四种人物,象徵著在佛法无边下,衪们能够为众生驱除这些邪念,使人们走上正途,谋求幸福的生活。

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